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大脑保存记忆的能力是我们基本人类经验的核心。但是大脑的记忆机制如何确保我们记住最重要的事件而不是用多余的细节堵塞我们的思想?

根据哥伦比亚大学研究人员的一项新研究,大脑回放并优先考虑高回报事件,以便以后检索并过滤掉中立的,无关紧要的事件,保留对未来决策有用的记忆。

今天发表在Nature
Communications杂志上,这些发现为记忆和决策机制提供了新的见解。

我们的记忆不是我们经历的准确快照。我们记不起一切,Daphna
Shohamy说,他是哥伦比亚大学Mortimer B.
Zuckerman思维脑行为研究所的高级研究作者和首席研究员,也是心理学系的教授。大脑解决这个问题的一种方法是自动过滤我们的经验,保留重要信息的记忆,让其余的信息消失。

然而,这种影响需要时间才能开始。奖励记忆的优先顺序需要时间进行整合,该研究的共同作者Erin
Kendall
Braun说道,他是Zuckerman研究所Shohamy实验室和哥伦比亚大学心理学院最近的研究生。艺术与科学。我们的研究结果表明,收到奖励后的时间窗口

  • 以及包括睡眠在内的较长的夜间窗口 – 共同调整事件的顺序和形状记忆。

为了进行他们的研究,研究人员招募参与者探索一系列计算机模拟的迷宫,寻找隐藏的金币,为此他们支付1美元。迷宫由灰色方块组成,当参与者在不同位置导航时,他们会看到日常物品的照片,例如雨伞或马克杯。研究人员随后对参与者对这些物体的记忆测试感到惊讶。

当探索后24小时进行惊奇记忆测试时,参与者记住了最接近奖励的物品(金币的发现),但忘记了其他物品。这意味着奖励具有追溯效果;对于最初看到的没有特殊意义的物体的记忆,后来才被记住,因为它们接近奖励。令研究人员惊讶的是,当他们立即测试记忆时,没有发现这种记忆模式。大脑需要时间来优先考虑导致奖励的事件的记忆。

该测试以不同的变化重复六次,共有174名参与者。

我们发现这些结果令人兴奋,因为它们表明,当它们发生时被认为是平凡的经历会因为与之后有意义的事物相关而在记忆中发生变化,Shohamy说。实验证明,记住的东西并不是随机的。大脑有机制自动保存对未来行为很重要的记忆。

对于对未来决策最有用的记忆,我们需要根据重要事项来塑造记忆,重要的是记忆的形成在做出选择之前就已经发生了。

尽管数据提供了对记忆回放结构的深入了解,但人类大脑中的这种情况仍然是一个谜。Shohamy说,这个过程可能涉及多巴胺,一种对奖励很重要的化学物质,以及对长期记忆很重要的海马区域,但需要进一步研究,以了解发生这种情况的机制。

此外,她说,一个重要的后续问题是负面事件对记忆的影响 –
这项研究对于参与者来说会少得多。但她补充说,与目前的研究一样,这将有助于我们了解动机如何影响记忆和决策。这种理解对教育和心理健康都有重要意义。

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